Langfristige Auswirkungen der Luftverschmutzung

Überblick

Luftverschmutzung ist ein Anliegen der Millionen von Amerikanern, die in oder in der Nähe von großen Städten leben. Urbane Quellen der Verschmutzung, wie Autos, Stromerzeugung und Fabriken, Release Tonnen von Schadstoffen in die Atmosphäre jedes Jahr. Diese giftigen Gase und Partikel können nachhaltige Auswirkungen auf Sie, Ihre Kinder und Ihre Umgebung haben. Während Sie in einer Wolke von Smog leben können Sie Ihren Tag ruinieren, können die Probleme, die es Jahre auf der Straße verursachen kann, gefährlich sein und sogar lebensbedrohlich sein.

Lungenkrankheit

Studien haben regelmäßige Exposition gegenüber Luftverschmutzung zu vielen verschiedenen Arten von Lungenerkrankungen, vor allem bei Kindern verbunden. Der National Resources Defense Council schätzt, dass die Luftverschmutzung jedes Jahr 64.000 Todesfälle von Lungenerkrankungen und Lungenkrebs verursacht. Luftverschmutzung kann auch eine verringerte Lungenkapazität bei Kindern verursachen, wodurch die Lungenkapazität um bis zu 20 Prozent verringert wird. Die National Institutes of Health berichtet auch, dass Kinder, die der Verschmutzung in jungen Jahren ausgesetzt sind, viermal häufiger Asthma durch das Erwachsenenalter entwickeln.

Herz-Kreislauf-Effekte

Die American Heart Association berichtet, dass das Leben in Gebieten mit schwerer Luftverschmutzung Ihr Leben um 1,8 bis 3,1 Jahre im Durchschnitt reduzieren kann. Luftverschmutzung kann zu Verhärtung der Arterien führen, eine erhöhte Chance auf Herzinfarkt oder Schlaganfall, und kann sogar Probleme mit normaler Blutfunktion und Gerinnung verursachen. Darüber hinaus können erhöhte Schadstoffwerte Kohlenmonoxid-Niveaus im Blut erhöhen, was zu einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen führen kann, einschließlich der beeinträchtigten Hirnfunktion und sogar des Todes.

Schwermetalle

Eine weitere Gefahr der Luftverschmutzung sind toxische Partikel, wie Blei, Quecksilber und Arsen. Wenn sie eingeatmet werden, können sich diese Partikel im Laufe der Zeit in Ihrem Körper aufbauen und gesundheitliche Probleme verursachen, sobald Konzentrationen gefährliche Werte erreichen. Arsen können Ihr Krebsrisiko erhöhen, Quecksilber kann Nervenschäden und Geburtsfehler verursachen, und Blei kann Lernschwierigkeiten verursachen und Hirnfunktionen beeinträchtigen, besonders bei Kindern. In hohen Konzentrationen können viele der in der Luftverschmutzung gefundenen Stoffe tödlich sein.

Erderwärmung

Luftverschmutzung betrifft nicht nur Menschen. Eines der weniger toxischen Nebenprodukte von Verbrennungsmotoren und Energieerzeugung ist Kohlendioxid, das ein Treibhausgas ist. Kohlendioxid in der Atmosphäre hilft, die Hitze der Sonne zu fangen, unseren Planeten warm zu halten, und ein Anstieg des Kohlendioxids führt zu einer Erhöhung der Gesamttemperatur. Die nationale Ozeanische und atmosphärische Verwaltung berichtet, dass die Jahre 2000 bis 2009 das heißeste Jahrzehnt auf Rekord darstellten, und einer der Ursachen war die Zunahme des Kohlendioxids in der Atmosphäre.